Contrabajo

 
El contrabajo es un instrumento musical de la familia de los instrumentos de cuerda frotada de tesitura grave. Suele tener cuatro cuerdas. Quien toca el contrabajo es el contrabajista. En el contrabajo las cuerdas se afinan por cuartas. También hay contrabajos de tres cuerdas y de cinco.
 
El sonido del contrabajo se produce por la vibración de las cuerdas al ser frotadas con el arco aunque puede también producirse pulsándolas con las yemas de los dedos.
Se toca apoyándolo en el suelo, como ocurre con el violonchelo aunque el contrabajo se suele tocar de pie.
 
Después del octabajo es el segundo instrumento más grande y más grave de los instrumentos de cuerda. El octabajo da sonidos dos octavas más graves. Por ser un instrumento de sonidos tan graves el contrabajo se ha usado pocas veces como solista. El primer contrabajista reconocido fue Domenico Dragonetti.
 

Partes del contrabajo

  • Rizo: Su función es unicamente ornamental.
  • Clavijas: Sirven para afinar el instrumento.
  • Clavijero: Sujetan las clavijas.
  • Diapasón: Se utiliza para unir y sostener las cuerdas del puente a la pica.
  • Cuerdas: Son cuatro afinadas en sol, re, la y mi. En algunos casos se añade una quinta cuerda afinada en si.
  • Cuerpo: Formado por la tapa y el fondo.
  • Oídos: Orificios situados a ambos lados del cuerpo.
  • Puente: Mantiene elevadas las cuerdas para que no choquen con el diapasón y la tapa.
  • Cordel: Sirve para mantener la tensión de las cuerdas.
  • Pica: Sirve para regular la altura.

Curiosidades del contrabajo

– Nadie quiso tocar la obra de Charles Mingus hasta treinta años después de ser  compuesta, por el simple motivo de que era negro. Hablar del contrabajo implica hablar de jazz, lo que implica hablar de intérpretes negros. El hecho de que hubiera tanta demanda por parte de personas de color hacia el contrabajo, y el hecho de que estos fueran admirados, llevó al debate hasta que se solucionó el conflicto racial

– Con la excusa de que era un instrumento pesado y difícil de tocar  no se consideraba a las mujeres aptas para tocarlo El hecho de que algunas mujeres consiguieran llegar a dedicarse al contrabajo, ha hecho romper barreras de estereotipos machistas respecto a la música.

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